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人民不能作主是問題牛肉進來的原因

  近日美國牛內臟進口一事引起軒然大波,甚至連國民黨籍縣市長和立委也加入反對行列,足見不吃垃圾是多數民意,在選票的壓力下幾乎所有政治人物不分黨派選擇和人民站在一起。所以問題來了:究竟是誰讓這些問題牛肉進來惹了這個麻煩?

  問題牛肉主要指的是牛內臟及絞肉,因為可能帶有足以導致狂牛症的致命蛋白質,而且高溫煮沸或製成罐頭等傳統食品加工方法無法去除致病性,同時狂牛症無藥可救,所以人民高度疑懼是非常自然的。而帶有致病風險的牛內臟和絞肉並非台灣原產,並無台灣農民或商人的利益會因台灣人拒吃這類東西而受損害。因此突然允許進口這類有害產品的決定就非常突兀,因為台灣並沒有非進口它們不可的理由;它也不是民生必需品,也非只有美國一國方能供應牛內臟或牛絞肉的食材。因此我們有理由認為這中間隱含著相當多的問題,人民有權力知道政府決定開放的政策考量,談判的過程和我方提出的條件,這麼做對台灣所能帶來的利益及我們付出的成本,最後再讓人民作主決定是否接受。

  政府是代表人民的,因此人民不要的東西,政府當然不能代表人民說要;政府對人民有保護的義務,因此政府有義務杜絕對人民有害或有風險的食物。人民更有權力決定我國與外國談判的條件,決定該用什麼條件去交換什麼利益。縱使牛內臟進口能夠換得一些利益,如和美國簽訂自由貿易協定或免簽證,也該讓人民衡量這種利益是否值得它所帶來的風險。因為即使不吃牛肉的人,也有可能吃或用到利用這些垃圾牛肉所製造的其他產品,全民也要承擔因吃問題牛肉染病的人的醫療和健保成本。因此全民都在風險下,理應有權力決定是否要讓這些問題食品進來。不是說你不吃就可以沒事。但是目前我們看見的是問題食品即將長驅直入,所獲利益和風險完全不明,麻煩顯然正方興未艾。

  問題的根源,就是人民不能作主的政治環境和不讓人民作主的政治人物讓這些問題食品進來。這種情況如果不改變,危害我們的不會只有狂牛症,台灣人失去的也不會只有健康。

2009-10-29
   
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